Varanasi

Lorsqu’on court le monde ce que l’on découvre est rarement tel qu’on l’imaginait et souvent bien au-delà.

Nous voilà sur les ghats de Varanasi à la tombée de la nuit. C’est, comme chaque soir, l’heure de la prière. Une foule dense est amassée sur les marches (ghats) et dans des barques, sur plusieurs rangées, sur le Gange. Des projecteurs éclairent la scène. L’ambiance est au recueillement dans la joie, la lumière et les fleurs. Longtemps, sans bouger, j’ai regardé, j’ai écouté, ébahie.

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Ensuite, à bord d’une barque, nous avons glissé dans le sens du courant, vers le plus grand des ghats où plusieurs buchers brulaient encore.

P1050183Ce n’est pas comme à la télé. C’est pour de vrai.

14 octobre – 5 heures du matin.

Le jour se lève sur tous ces corps allongés à même les détritus, ces corps squelettiques, en haillons, ces êtres amputés qui se traînent sur le sol couvert d’immondices. Les vaches et leurs excréments, les chiens bagarreurs ou résignés, les odeurs par moment insoutenables viennent s’ajouter au décor. Que reste-t-il de leur dignité ?

Bénarès, la ville sainte, le Gange sacré s’éveillent.

Plus de 800 corps sont brûlés chaque jour sur les ghats de Bénarès qui s’étalent sur 8 kms. Les cendres, mais aussi tout ce qui n’a pas brulé finit dans le fleuve qui purifie tout … Des foules viennent de toute l’Inde se baigner et emportent dans une jarre l’eau sacrée.
Notre guide a dit : «  si tu penses que tu vas être malade en la buvant alors … »
P1050079P1050078Gath le matin (11)P1050103
Nous avons à nouveau pris place dans une barque qui a glissé face aux ghats encore embrasés de place en place.

Ensemble nous avons médité dans la sérénité du lever du soleil.

J’ai délicatement déposé une petite coupelle de fleurs et sa bougie sur les eaux du Gange. Je peux vous assurer qu’il ne s’en dégageait aucune odeur.
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